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La méditation, ou pleine conscience parce qu'elle nous montre, entre autres, nos ruminations et nos dialogues intérieurs sans fin, peut nous aider à nous calmer pour dormir plus sereinement.

Mais elle nous ouvre également à une infinité d'autres merveilles que nous allons découvrir dans notre article.

En quoi consiste la méditation exactement ?

La méditation n'est pas une technique, mais une pratique ancienne universelle. « Elle est liée à la nature de l'esprit humain ».

Étymologiquement, méditer veut dire « pondérer une question intellectuellement » et « prendre soin de ». C'est un cheminement en réflexion, passant par :

  • la pleine conscience, c'est-à-dire le développement de l'attention focalisée : c'est être dans le moment présent avec attention et sans jugement ;
  • l'amour altruiste, le désir de se relier à l'autre.

Mathieu Ricard nous explique que les études à propos de la neuroplasticité observent « des modifications structurelles et fonctionnelles dans le cerveau des méditants : huit semaines à trois mois de méditation altruiste, trente minutes par jour apportent déjà des changements significatifs, par exemple sur la tendance à l'anxiété, à la rumination et à la dépression ».

Le plus souvent, nous sommes comme emportés par nos pensées qui virevoltent à notre esprit sans vraiment nous en rendre compte :

  • nous regardons sans voir ;
  • nous écoutons sans entendre ;
  • nous mangeons sans sentir ;
  • nous ne remarquons pas le parfum d'une fleur près de nous ;
  • nous serrons la main de notre ami sans remarquer l'émotion qui nous habite à cet instant, etc.

À chaque fois que nous nous replions sur nous-même, que nous explosons de colère ou que nous sombrons dans l'inquiétude par exemple, notre esprit et notre corps se contractent.

Bienfaits de la méditation pour dormir

Jon Kabat-Zinn explique : « en nous ouvrant à une conscience des choses telles qu'elles sont réellement à l'instant présent, nous goûtons souvent à des états très profonds de relaxation et de bien-être, aussi bien corporels que mentaux, même lorsque nous sommes confrontés à de graves difficultés... Notre aptitude innée à la conscience est un miracle et un immense mystère ».

Nous sommes donc plus vivants et paisibles et nous ressentons davantage :

  • d'équilibre, de lucidité et de stabilité ;
  • de liberté physique et émotionnelle ;
  • d'attention intense ;
  • de force et de guérison ;
  • de clarté d'esprit, de sagesse...

Méditation pour s'endormir : comment faire ?

« Avec le temps, vous apprendrez à habiter votre propre intériorité ». (J. Kabat-Zinn) Une pratique régulière, de préférence quotidienne, amène à la connaissance de notre corps et de notre esprit :

  • notre souffle ;
  • notre monde sensoriel : vue, ouïe, odorat, goût, toucher ;
  • nos pensées et nos émotions ;
  • notre compassion et auto-compassion ;
  • notre bienveillance…

Pour méditer, puis entrer dans le sommeil, choisissez un lieu chaleureux et préservé que vous aimez, ainsi qu'une position qui vous correspond.

Différentes pratiques (en restant immobile, assis ou couché, ou bien en marchant) sont aussi possibles :

  • Le scan corporel : il permet de « pénétrer et de demeurer dans un état de relaxation physique et mentale très profond » surtout s'il y a un problème de santé ou de douleurs chroniques. Il s'agit de visualiser chaque partie du corps.
  • La méditation avec le souffle, où l'attention se pose sur le « va-et-vient » de la respiration.
  • La méditation du lac ou de la montagne, symboles sacrés, utilisés comme images parlantes pour l'esprit afin d'« incarner la même immobilité » et d'évoquer le lac ou la montagne en nous-même.
  • La méditation de l'amour bienveillant : « antidote à des états d'âme comme la fureur » pour apaiser ceux-ci.
  • La méditation des sons, en étant attentif à ce que nous entendons...

Jon Kabat-Zinn qui a proposé un style de méditation repris par des dizaines de milliers de personnes, écrit : « L'engagement à pratiquer ainsi est un changement de style de vie majeur et particulièrement sain, pas si facile à réaliser, mais qui peut transformer votre vie ».